A medida que crece el secularismo, ateos y agnósticos están tratando de ampliar y diversificar sus filas. Más gente que nunca antes se identifica como ateo, agnóstico, o no religiosos, con efectos potencialmente cambiantes para el mundo.

Uno no suele pensar en las iglesias como si pudieran ir a la quiebra, pero sucede. En marzo, impulsado por las muertes de los feligreses y la falta de interés, los menonitas (U.K.) celebraron su último servicio colectivo.

Podría parecer fácil predecir que la indumentaria llana Anabaptista (que siguen una fe relacionada con los Amish) se volvería irrelevante en la era de los teléfonos inteligentes, pero esto es parte de una tendencia más amplia. En todo el planeta, cuando preguntamos acerca de sus sentimientos hacia la religión, más y más personas están respondiendo con un “Meh”.

Aquellos sin afiliación religiosa, llamados en inglés “nones”, están creciendo significativamente. Son el segundo grupo religioso más grande de América del Norte y la mayor parte de Europa. En los Estados Unidos, representan casi una cuarta parte de la población. En la última década, los nones han superado en número tanto a los católicos, como protestantes, y todos los seguidores de religiones no cristianas.

La falta de afiliación religiosa tiene efectos profundos en la manera de pensar de la gente acerca de temas como la muerte, la forma en que enseñan a sus hijos, e incluso cómo votan. (Ver la Historia de dios con Morgan Freeman para más información sobre cómo las diferentes religiones entienden a dios y la creación.)

Han habido numerosas predicciones de que la religión perdería relevancia a medida que el mundo se moderniza, pero todas las encuestas recientes están encontrando que esto está sucediendo sorprendentemente rápido. Francia tendrá una población de mayoría secular muy pronto. Lo mismo ocurrirá con los Países Bajos y Nueva Zelanda. El Reino Unido y Australia pronto perderán sus mayorías cristianas. La religión se está convirtiendo rápidamente en algo mucho menos importante que de lo que siempre ha sido, incluso en personas que viven en países donde la fe ha contaminado todo, desde los gobernantes, fronteras e incluso arquitectura.

Pero los ‘nones’ no están heredando la Tierra entera por el momento. En muchas partes del mundo, en África subsahariana en particular, la religión está creciendo tan rápido que su contribución de nones a la población mundial se verá en realidad reducida en 25 años mientras el mundo se convierte en lo que un investigador ha descrito como “the secularizing West and the rapidly growing rest.” (La otra parte altamente secular del mundo es China, donde la revolución cultural ha detenido la religión durante décadas, mientras que en algunos países ex comunistas, la religión está en aumento.)

Incluso en la secularización de occidente, la erupción de “proyectos de ley de libertad religiosa” (que esencialmente despenaliza la discriminación) son el último frente en una guerra cultural con tintes de fe en los Estados Unidos que no muestra signos de complicidad en el corto plazo.

Dentro de las filas de los no afiliados las divisiones son profundas. Algunos son ateos declarados. Otros son agnósticos. Y muchos más, simplemente no les importa indicar una preferencia. Organizados en torno al escepticismo hacia las organizaciones y, unidos por la creencia común de no creer, los nones como grupo son tan complejos en su interior como las religiones. Y al igual que con las religiones, estas contradicciones internas podían mantener los nuevos seguidores a distancia.

La Generación del Milenio a Dios: “No, gracias.”

Si el mundo está en un precipicio religioso, entonces hemos estado moviéndonos lentamente hacia él durante décadas. Hace cincuenta años, TIME preguntó en un famoso titular: “¿Dios ha muerto?” La revista se pregunta si la religión era relevante para la vida moderna en la era post-atómica cuando el comunismo se estaba propagando y la ciencia se explica más acerca de nuestro mundo natural que nunca.

Todavía estamos haciendo la misma pregunta. Sin embargo, la respuesta no se limita a sí o no. Una parte de la población nacida después de imprimir el artículo puede responder a la provocativa pregunta con: “¿Cuál dios?” En Europa y Norteamérica, los no afiliados tienden a ser varios años más joven que la media de la población. Y el 11% de los estadounidenses nacidos después de 1970 se criaron en hogares seculares.

El progreso científico no sólo hace a la gente cuestionarse a dios, también conecta a aquellos que cuestionan. Es fácil encontrar grupos de discusión ateos y agnósticos en línea, incluso si usted viene de una familia o comunidad religiosa. Y cualquier persona que quiera compañía que, de otro modo podría provenir de iglesias, puede asistir a un domingo a una Asamblea secular o a alguno de las numerosas reuniones de humanistas, ateos, agnósticos o escépticos.

Los grupos detrás de los foros web y reuniones hacen más que dar a los escépticos réplicas ingeniosas para los parientes religiosos que los presionan para ir a la iglesia, permiten a los florecientes agnósticos saber que no están solos.

Pero no es fácil de unir a la gente en torno a no creer en algo. “Organizar a los ateos es como intentar hacer una manada de gatos“, dice Stephanie Guttormson, directora de operaciones de la Fundación Richard Dawkins, que se fusiona con el Centro de Investigación. “Pero un montón de gatos han encontrado su lugar en el ‘maulladero'”.

Guttormson dice que el objetivo de su grupo es organizarse fuera de la existencia. Ellos quieren normalizar el ateísmo a un punto tal que sea tan común que los ateos ya no necesiten un grupo de decirles que está bien no creer, o para defender su moral en cara de los legisladores religiosos.

Pero no estamos ahí todavía.

El problema de la diversidad del Ateísmo

El Centro para la Investigación en Washington, DC, acoge una hora feliz periódica llamada “Beber con escepticismo.” Un miércoles a finales de marzo, alrededor de una docena de personas se presentaron para empaparse de pérfidamente, y todos menos uno eran blancos.

“La mayoría de los grupos que he visto ha sido predominantemente blanco, pero no estoy seguro de a que atribuirlo”, dice Kevin Douglas, un afroamericano solitario que encoge la demografía. Él vino de una familia religiosa en Nueva York y luchó internamente contra su escepticismo hasta poco después de la universidad. La única vez que mencionó que tuvo dificultad en que los demás acepten su ateísmo era cuando trabajaba en Dallas, Texas, y la raza, dice, tenía muy poco que ver con ello.

Sin embargo, más típicamente, “hay presión desde nuestra comunidad [afroamericana],” dice Thomas Mandisa, el fundador y presidente de los no creyentes negros con sede en Atlanta. Esta presión se deriva del lugar que tiene la religión en la historia afroamericana, cristianismo en particular.

En el movimiento por la abolición, las iglesias “se convirtieron en un sistema de apoyo para los negros. Se convirtieron casi en el todo para la comunidad negra durante muchos años, “dice Thomas, añadiendo que el movimiento por los derechos civiles fue “dominado” (ella dice secuestrado) por líderes religiosos.

Si rechazas la religión o te identificas como un no creyente, te ven como si estuvieras traicionando a tu raza,” dice ella.

Thomas es un caso atípico entre los no creyentes por otra razón. Es una mujer.

El occidente secular está lleno de hombres blancos. La población en general EE.UU. es 46% hombres y 66 % blancos, pero alrededor del 68% de los ateos son hombres, y el 78% son blancos. Alianza Atea Internacional ha calificado al desequilibrio de género en sus filas “un problema importante y urgente.”

El privilegio de no creer

Hay algunas teorías acerca de por qué las personas se vuelven ateos en gran número. Algunos demógrafos lo atribuyen a la seguridad financiera, lo que explicaría por qué los países europeos con una red de seguridad social más fuerte son más seculares que los Estados Unidos, donde la pobreza es más común y una emergencia médica puede llevar a la quiebra incluso a los asegurado.

El ateísmo también está ligada a la educación, medida por el rendimiento académico (ateos en muchos lugares tienden a tener títulos universitarios) o el conocimiento general de la panoplia de creencias de todo el mundo (de ahí las teorías de que el acceso a Internet estimula el ateísmo).

Hay algunas pruebas de que las religiones oficiales estatales alejan a la gente de la fe en su totalidad, lo que podría ayudar a explicar por qué EE.UU. es más religioso que la mayoría de las naciones occidentales que técnicamente tienen una religión de estado, aún si se observa raramente. EE.UU. también es el hogar de una serie iglesias de cosecha propia como la cienciología, o el mormonismo, que podrían recoger aquellos que están desencantados de creencias anteriores.

Los factores sociales que promueven el ateísmo (la seguridad financiera y la educación) han sido durante mucho tiempo más difícil de alcanzar para las mujeres y personas de color en los Estados Unidos.

El Centro de Investigación Pew revela que, alrededor del mundo, las mujeres tienden a ser más propensas a afiliarse a una religión y más propensas a rezar y encontrar la religión importante en sus vidas. Eso cambia cuando las mujeres tienen más oportunidades. “Las mujeres que están en la fuerza laboral son más parecidos a los hombres en la religiosidad. Mujeres que no trabajan tienden a ser más religiosas.“, dice Conrad Hackett con Pew. “Parte de esto podría ser porque son parte de un grupo religioso que impone a las mujeres quedarse en casa.”

En un artículo de opinión del Washington Post sobre las divisiones raciales entre los ateos, el fundador del grupo Black Sceptics, Sikivu Hutchinson señala que “el número de jóvenes negros y latinos con acceso a educación de calidad en ciencia y matemáticas sigue siendo extremadamente bajo.” Eso significa que tienen menos oportunidades económicas y una menor exposición a una visión del mundo que no requiere la presencia de algún dios.

La religión tiene un lugar para las mujeres, las personas de color, y los pobres. Por su naturaleza, el secularismo está abierto a todos, pero no siempre es tan acogedor.

Algunas de las figuras más visibles del movimiento humanista no son conocidos por su respeto hacia las mujeres. Ateos prominentes como Sam Harris y Richard Dawkins tienen una reputación terrible por misoginia, al igual que el fallecido Christopher Hitchens. Bill Maher, comediante y ateo declarado, tampoco es un (inexistente) ángel.

Los líderes de Alianza Atea Internacional, Fundación Dawkins, y el Centro de Investigación que los que hablé estaban muy conscientes de las limitaciones demográficas, y están trabajando en ello: Todos los líderes con los que hablé eran mujeres.

Incluso hombres blancos y educados pueden temer al estigma de ser etiquetado como un no creyente. Un dentista blanco en el evento “Beber con escepticismo” de CFI no quería registrar su nombre en el expediente por miedo a que los pacientes no les gustaría saber que hay un ateo a trabajando en sus dientes.

“Tenemos este estigma de que somos combativos, arrogantes, que sólo queremos provocar a la gente religiosa,” dice Thomas de Black Sceptics. Ella está trabajando en cambiarlo aumentar la visibilidad de los no creyentes de color, también.

Thompson cree que los datos demográficos de los nones no reflejan con exactitud el número y la diversidad de los no creyentes; sólo demuestra que es lo suficientemente cómodo para decir que no creen en voz alta. “Hay muchas más personas de color, hay muchas más mujeres que se identifican como ateos,” dice ella. “Hay muchas personas que asisten a la iglesia que todavía son ateos.

Expandiendo filas

Lo que a veces se llama el ‘nuevo ateísmo’ inició a mediados de la década de 2000. Fueron años de guerra cuando el Islam se pintó como una amenaza y el cristianismo invadió la política de EE.UU. tanto externa como interna, más visiblemente en iniciativas electorales religiosas en contra del matrimonio entre personas del mismo sexo.

En los EE.UU., muchos legisladores estatales siguen utilizando una interpretación restrictiva de la moral cristiana para negar servicios a las personas homosexuales y baños adecuados a las personas que son transgénero.

Pero la reacción nacional a la legislación religiosa se ha vuelto más rápida y más feroz que nunca. Los europeos parecen dispuestos en hacer frente a la islamofobia y las fuerzas que podrían crear tensión con el “resto de rápido crecimiento.”

En comparación con campañas de temporadas pasadas, la religión está tomando un asiento trasero en la elección presidencial de EE.UU. de este año. Donald Trump no es exteriormente religioso (y su atracción de votantes evangélicos ha planteado preguntas sobre la longevidad y los motivos de la derecha religiosa). Hillary Clinton ha dicho “hacer publicidad acerca de la fe no es algo natural para mí.” Y Bernie Sanders “no está implicado activamente” en ninguna religión. Sus reticencias a la religión reflejan la presencia del segundo grupo religioso más grande del país esperan gobernar. Aparte de Ted Cruz, los principales candidatos simplemente no están para hablar de religión. El número de estadounidenses que buscan la intervención divina en la cabina de votación parece estar disminuyendo.

Por todo el trabajo grupos seculares hacen para promover la aceptación de los no creyentes, tal vez nada será tan eficaz como la apatía, más el tiempo. A medida que la generación del Milenio secular crece y tiene hijos propios, la única tradición mañanera de domingo que puede transcender es una en la que todos en el mundo pueden estar de acuerdo: el brunch (desayuno tardío).


Artículo original escrito por Gabe Bullard para National Geographic: “The World’s Newest Major Religion: No Religion

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